Los pisos de concreto a la vista son duraderos, resistentes y útiles para todo tipo de aplicaciones, desde almacenes hasta galerías de arte, pasando por garajes y salones domésticos. Son especialmente útiles para cargas pesadas o tráfico o, cuando se combinan con calefacción por suelo radiante, para una calefacción continua y eficiente. Como acabado, pueden parecer utilitarios o lujosos, dependiendo en gran medida de los materiales elegidos y las técnicas de instalación.

Técnicamente, la cara superior de un suelo de hormigón se denomina cara “no formada”, en contraste con las caras de hormigón “formadas” que obtienen su forma y textura de los moldes o encofrados en los que se vierten. Los paramentos no conformados suelen ser planos y requieren técnicas de acabado posterior para conseguir la textura deseada. La textura o el acabado más habitual para los suelos de hormigón visto internos es el pulido, ya sea con una llana para conseguir un aspecto liso y sólido, o con un pulido con diamante para dejar al descubierto los áridos.

Las “soleras de desgaste” suelen instalarse una vez cerrado el espacio, a diferencia de un forjado estructural. Están diseñados específicamente para servir de acabado del suelo, y a menudo incorporan tuberías para la calefacción por suelo radiante, y requieren cuidado y experiencia para su correcta ejecución. Se aconseja a los diseñadores que pidan consejo a los instaladores especializados en las primeras fases del desarrollo del diseño cuando especifiquen los suelos pavimentados.

Suelos de hormigón pulido

La exigencia de una mayor resistencia al deslizamiento suele impulsar a explorar otras opciones, como la inclusión de retardantes o el granallado. Algunas de las técnicas más utilizadas para las superficies exteriores, como la impresión o el cepillado, también pueden utilizarse con buenos efectos estéticos en el interior.

Hay dos formas de crear una pátina lisa y pulida en los suelos de hormigón, pero cada una de ellas consigue un aspecto visual muy diferente y la otra nos crea un acabado convincente en cuanto a lo estructural.

Hormigón pulido con diamante o esmerilado y pulido

Esta técnica crea un acabado liso, con diversos grados de brillo y secciones transversales de agregado expuestas. Los milímetros superiores del hormigón se esmerilan mecánicamente para dejar al descubierto los áridos, a menudo con amoladoras de diamante. A continuación, la superficie se pule con pulidores cada vez más finos para conseguir el acabado deseado. Puede adoptar el aspecto del terrazo en función del color del cemento, los pigmentos y el tipo de áridos utilizados; los proveedores e instaladores especializados ofrecen una amplia gama de colores y combinaciones de áridos.

La profundidad de la molienda determinará el grado de exposición de los áridos, es decir, las secciones de áridos más grandes se revelarán con una molienda más profunda. Las mezclas más comunes de hormigón en obra también pueden ser acabadas de esta manera. Esta es una técnica que se utiliza a menudo para nivelar y dar acabado a los suelos existentes, aunque es poco probable que el resultado final sea tan consistente como cuando se diseña y coloca un suelo para ser pulido en primer lugar.

Acabado flotado y fratasado

A diferencia del sistema de abrasión mecánica, esta técnica se lleva a cabo antes de que el hormigón recién colocado esté completamente curado y el tiempo es fundamental para conseguir un acabado satisfactorio. La superficie se flota, a menudo utilizando un flotador de bandeja, y luego se fricciona progresivamente para producir un brillo natural pulido. Lo más habitual es utilizar herramientas eléctricas, pero también es posible fratasar pequeños espacios a mano.

A continuación, se pueden obtener más grados de pulido utilizando diferentes selladores de superficie si es necesario. El suelo resultante tiene un color más sólido, a veces descrito como moteado, o una pátina natural, pero con mínimos agregados visibles. El color del suelo viene determinado principalmente por el contenido de finos de la mezcla de hormigón, es decir, el cemento, los finos de arena y los pigmentos de la mezcla. También se puede utilizar esta técnica para instalar un acabado pigmentado en seco, creando el color deseado en la superficie superior del hormigón.