La idea de que escuchar música, especialmente música clásica, es beneficioso para el intelecto está muy extendida. Muchos discuten sobre los detalles, por ejemplo, lo que es más útil – los conciertos para piano de Mozart o sus obras para violín – pero en general, la capacidad de los clásicos para hacernos más inteligentes rara vez se discute.

El concepto del “efecto Mozart” apareció a principios de los años 90. En 1993, los científicos de la Universidad de California en Irvine describieron los resultados de su experimento: los voluntarios, entre los que se encontraban obras del gran compositor, fueron más capaces de afrontar las pruebas de pensamiento espacial. Los propios autores de la obra no dieron a este fenómeno un nombre muy alto. Se habló del “efecto Mozart” cuando una nueva hipótesis se popularizó fuera de la comunidad científica y dio lugar a muchas generalizaciones.

Los efectos de la música clásica en el cerebro

Los medios de comunicación escribieron a menudo que los clásicos tienen un efecto positivo en el intelecto en general, especialmente en los niños. Se creía que las obras maestras de la edad de oro de la música no sólo mejoran ciertas habilidades (el mismo pensamiento espacial), sino que también aumentan el coeficiente intelectual.

En 1998, el gobernador de Georgia incluso ofreció asignar más de 100.000 dólares del presupuesto estatal para proporcionar a cada familia en la que apareciera un bebé recién nacido grabaciones de música clásica. La actuación del político acompañó al Himno a la Alegría de Beethoven, sin embargo, esto no le ayudó a convencer a su público.

Poco a poco, toda una industria creció alrededor del supuesto efecto. La combinación de palabras “efecto Mozart” está registrada como marca comercial, bajo la cual se venden muchas colecciones de música. Según sus creadores, estas colecciones resuelven una serie de problemas: ayudan a concentrarse, mejoran la memoria y los niños desarrollan el habla, el pensamiento espacial y la inteligencia emocional. Suena tentador, pero ¿podemos confiar en estas promesas?

Victoria Williamson, psicóloga de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, cree que escuchar a los clásicos no es una súper herramienta para el desarrollo del cerebro. Presta atención a lo que los propios autores del estudio original hablaron: el ascenso intelectual después de escuchar a los clásicos no dura más de 15 minutos – pero cuando la idea del “efecto Mozart” ha llegado a las masas, comenzó a ser recordada cada vez menos. Más tarde, otros científicos obtuvieron resultados similares. La música mejoró ciertas habilidades, pero sólo por un corto tiempo.

La música mejora el estado de ánimo, vigoriza y este estallido de energía es suficiente para resolver una pequeña prueba.

Esto está confirmado por varios experimentos. Por ejemplo, el psicólogo canadiense Glenn Schellenberg, por el bien de la ciencia, recordó su juventud y experiencia en la banda de synth-pop. Tomó la misma Sonata de Mozart que los autores del estudio de 1993, y grabó varias versiones nuevas de la misma – en tempo rápido y lento, en sol mayor y menor.

La finura y el tempo resultaron ser muy importantes. En la misma prueba de pensamiento espacial, los que escucharon la versión Mayor Rápida obtuvieron un promedio de 16 puntos, mientras que los que recibieron la versión Menor Lenta obtuvieron sólo 8.

En otro experimento, Schellenberg y sus colegas confirmaron que la música triste reduce los resultados de la prueba. Se comparó el efecto de la Sonata de Mozart con el del famoso Adagio Albinoni, y resultó que aunque esta obra no es sencilla, no ayudaba a resolver mejor los problemas.

La Sonata para dos pianos en re mayor de Mozart, cuyo impacto fue estudiado por Schellenberg.
Así que no son tanto las melodías las que nos hacen más inteligentes, sino el buen humor. Esto está indicado por otra experiencia de los mismos científicos. Esta vez, un grupo de voluntarios incluía a Mozart, y otro grupo incluía el audio libro de Stephen King. Resultó que las historias del rey de los horrores también son bastante buenas para mejorar los resultados de las pruebas, especialmente entre los fans del Rey.

Así que si quieres escuchar la música a tu favor, elige cualquiera, mientras te guste, y el efecto positivo – el buen humor – no te hará esperar.

¿Cómo las lecciones de música te ayudan a desarrollar?

¿Significa esto que la ola de interés en el “efecto Mozart” no trajo nada bueno? No, en absoluto. Los debates en torno a este problema ayudaron a quienes consideraban que los clásicos eran aburridos o demasiado complicados como para interesarse en ellos y escuchar melodías familiares de una manera nueva.

Pero, lo que es más importante, gracias a las conversaciones sobre la utilidad de los clásicos, muchos padres pensaron en dar a sus hijos al menos el comienzo de la educación musical. Las lecciones de música son obligatorias no en todas partes, y por nada: en su efectividad la ciencia no tiene dudas.

Muchos científicos creen que las clases de música (que incluyen cantar, tocar instrumentos y otras formas de aprendizaje) también ayudan a desarrollar muchas habilidades que no son directamente necesarias para la educación musical.